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  サイクリストの春の恒例行事と言えば、お花見ライド。お花見シーズンは桜の名所はどこもかしこも大混雑ですが、自転車で行けば渋滞に巻き込まれることもありませんし、駐車場待ちなんてこともありません。サイクリング×お花見こそ自転車のメリットを最大限に活かせると言っても過言ではないのです。



 昨年はみんなで岩城島の積善山に行ったり、伯方島の開山公園に行ったりしましたが、やはりすごい人でした。桜と愛車をゆっくり撮影するというのは人が多い中だとなかなか難しいもの…。アクセスが不便でもいいから、自転車で行けてゆっくり写真が撮れるところがないかなぁと思っていると、よくよく考えると去年1人でお花見をしたところがありました。

 それが以前こちらの記事でもグラベルロードを越えて灯台へ!-しまなみ海道秘境ライド2-(←リンクあり)紹介した、高根島です。


 高根島北端にある高根島灯台には桜がたくさん植えられている公園があり、展望台から瀬戸内海をバックに見る、灯台と桜は素晴らしい絶景なのです。

 高根島灯台へは車で直接行くことが出来ず、途中の駐車場までですら軽自動車でギリギリ通れるかどうかですから、わざわざこんな不便なところまでお花見に来る人もほとんどいません。



 ちょうどミヤさんとお花見ライドへ行こうと話をしていたので、どうせなら自転車でしか行けないようなところにしようということで、メンバーを募って高根島灯台へお花見ライドとなりました。


 今回のメンバーはミヤさん、wakiくん、そしてwakiくんのお友達ゆーだいくんです。しかもゆーだいくんは私と同じ高校出身だそうで、しかも私が通っていた塾にも通っていたそうな!!なんと世間は狭いものです。



 向島に集合し、まずはブルーライン沿いに進み生口島へと向かいます。今年は寒暖の差が激しく、なかなか桜が満開にならなかったのでお花見のタイミングが難しいとされていましたが、道中に咲いているは見頃を迎えていました。これは高根島灯台の桜も期待ができそうです。

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 ミヤさんを先頭にしてどんどん進みます。早朝に出発したのでしまなみ海道もガラガラでした。最近めっきり乗れていない私はツキイチ確定です。
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 因島の桜も満開です。日当たりが良いところの桜はやはり咲くのが早いです。この日、尾道の千光寺の桜は七分咲きくらいでした。
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 本日初参加のゆーだいくんはロードバイクには乗り出したばかりと聞いていたので、大丈夫かなと思っていましたが、どうやら才能に満ちあふれている様子で既に私のライフがピンチになってきました。
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 因島のモアイ像付近の桜も見頃でした。ここは元々キャンプ場か何かだったかな…。観光用に公園とかにしたら、インスタ映えしそうです
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 あっという間に生口島へと到着。高根島へと続く橋へは商店街を突っ切ったほうが早いので、徐行しながら通ります。
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 しおまち商店街の名所のコロッケ屋さんはこれから営業をはじめるところでした。美味しそうですが、食べるとやる気がなくなるので、ここはグッと堪えて進みます。
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 高根大橋を渡り、高根島へ。高根灯台へはアップダウンが多く脚を削られます。初心者のゆーだいくんには私がちゃんと着いて行ってアシストしてあげなくてはなりません。そう、今日は登りは合法的にゆっくり登れるのです。
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 い…。いったい何が起こったのだ…。
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 あ…ありのまま 今 起こった事を話すぜ!…

「おれは奴の前で坂を登っていたと思ったら…いつのまにか千切られていた。」
な… 何を言っているのか わからねーと思うが、おれも 何をされたのか わからなかった…
頭がどうにかなりそうだった… ゆるぽた勢だとか初心者だとかそんなチャチなもんじゃあ…
断じてねえ…もっと恐ろしいものの片鱗を味わったぜ…






 完全に脚が終わったところで、お次はグラベルロードへ。エアロロードは乗り心地がクソ悪いのですが、こういう道は脳ミソが揺れるくらい衝撃がダイレクトに来ます。
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 若干舗装されている道路があるかと思ったら、それもまだまだ工事中…。そういえばこの辺の工事1年以上前からやってるけど、いつ終わるのだろうか。あまり人が通らないでしょうから、ゆっくりで良いとは思いますが、来年のお花見ライドの時には完了していたら、私の落車の可能性が減るのですが。
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 道はどんどん狭くなり、軽自動車がギリギリ通れるような道の狭さに。ガードレールも無いので、落ちたら最後です。
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 狭い道を抜け、激坂を登るとなんとこんなところにバイクラックが…!!高根灯台のフォトジェニックな写真が貼ってある掲示板もあります。
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 ヤさん:「なんてこった…!し、失神してる…!!」
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 なんということでしょう。初心者がいるので、今日は安心していたら、ほれみたことか…。もうすっかりライフはゼロです。


 しかし、灯台まではあともう少し…。ここから先は自転車に乗って行くことは不可能ですから押して歩くくらいならできそうです。
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 高根島灯台へはこの山道を登らねばなりません。もう疲れて構図とかピントとかが適当になってきました。誰だ、こんな辺鄙なところへ行こうとか言い出したやつ。
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 10分ほど山道を登ると、ようやく到着!!おお!林の向こうに満開の桜が見える!!!
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 素晴らしい!満開の桜!!!アクセスが不便ということもあって、先客は地元のおじいちゃんらしき方お一人だけでした。
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 小さな展望台へと登ると素晴らしい絶景が…!!満開の桜に囲まれて、これだけゆっくり楽しめる場所はなかなか無いように思えます。

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 そして恒例のシクロワイアード撮りタイム。全員の愛車を桜と灯台をバックに撮影。
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 下の広場に座って自転車談義でもしながら、お花見タイム。タイガーのミニボトルでコーヒー持ってきておいてよかった。よりリラックス出来ます。


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 桜をしっかりと満喫した後は再びグラベルロードを超えて戻ります…。もう完全に脚が終わった…。登りでアタックする人がいましたが、ひたすらに見て見ぬふりをします。
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 高根大橋を渡り、生口島へ戻ります。高根大橋からすぐのところにある向上寺にも寄ってみました。
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 ここの桜も満開で見頃でした。瀬戸田の町並みがよく見えます。ちなみにここの三重塔は国宝らしいので、次は一眼レフを持って撮影に来たいですね。
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 ライドの締めはやはりコーヒーで。荒川サイクリングロードを走るサイクリストに大人気のcafe VIAさんのしまなみ支店がオープンしたので寄ってみました。
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 さすがバイクラックもたくさん完備されていて、サイクリスト目線の作りになっています。店内もオシャレな内装です。
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 メニューはこちら。みんな仲良くハンドドリップコーヒーのアイスを注文しました。
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 程よい苦味が疲れた体に染み渡ります。今日のライドはこれにて終了!!!
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 午前中にしっかり走って最後は喫茶店で仲間と自転車談義をして解散というのも、週末サイクリングおじさんにはちょうどいいかもしれません。でも、できれば次回はもっとゆるぽたで。

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今回撮影に使用したカメラはこちら↓